Antes de lanzarse a la piscina... revise las medidas de seguridad y seguros

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NEW YORK, 2 de agosto de 2011 — Son muchas las personas que estarán aprovechando las piscinas para refrescarse de las altas temperaturas que afectan todo el país este verano. Por lo que, así sea que esté disfrutando de una lujosa piscina o una pileta portátil para los chiquillos, todos los consumidores necesitan conocer las implicaciones de seguros y seguridad de instalar una piscina en sus casas, indica el Insurance Information Institute(I.I.I).

Las piscinas son hoy más populares que nunca. Según el Centro de Control y Prevención de las Enfermedades o CDC por sus siglas en inglés (Centers for Disease Control and Prevention), hay cerca de 8,8 millones de piscinas, entre residenciales y públicas) en los Estados Unidos.
 
“Las piscinas son una distracción y una forma de refrescarse durante el verano, pero pueden ser muy peligrosas, dijo Elianne E. González, portavoz del I.I.I. “Un niño puede fácilmente ahogarse en unos pocos centímetros o pulgadas de agua en menos de 30 segundos”.
 
En efecto, en los Estados Unidos ocurren anualmente unos 3.400 casos de ahogados, con los niños de uno a cuatro años los casos más altos.  Las muertes por ahogamiento son la segunda causa más importante de muerte accidental de los niños menores de 14 años, según el CDC. Y además, por cada muerte de niño que ocurre por inmersión, cuatro niños reciben tratamiento por lesiones de inmersión que si bien no resultan fatales pueden causar severos daños cerebrales como la perdida de la memoria, dificultades de aprendizaje y discapacidades físicas y mentales, así como la perdida de las funciones básicas permanentemente (forma vegetativa permanente).
 
El I.I.I. sugiere que siga estos pasos si está pensando en instalar una piscina, sea fija o temporal:
  • Llame a su agente de seguros o al representante de su compañía aseguradora

Informe a su aseguradora que tiene una piscina en su casa, ya que este hecho incrementará el riesgo de responsabilidad civil de su propiedad. Las piscinas están consideradas como una “incomodidad atractiva” (attractive nuisance) y pudiera ser necesario que incremente su cobertura de responsabilidad civil o adquiera una póliza adicional. La mayoría de las pólizas de seguros incluyen al menos una cobertura de responsabilidad civil de $100.000. Sin embargo, los propietarios con piscinas pudieran necesitar revisar esa cobertura e incrementar la de responsabilidad civil entre 300 y 500 mil dólares.

 
Si desea, puede hablar con su agente de seguros para adquirir una póliza paraguas de cobertura de responsabilidad civil (umbrella liability policy). Por una prima adicional de entre $200 y $300 al año usted pudiera adquirir hasta un millón de dólares de cobertura adicional de responsabilidad civil por encima de la cobertura que ya tiene en su casa. “Usted pude ser demandado si alguien resulta lesionado o se ahoga en su piscina, aún si usted no les ha invitado o permitido que usen su piscina”, advirtió González. “Es esencial que posea equipos de seguridad como salvavidas y flotadores así como que no esté accesible sin su permiso directo y que posea la suficiente cobertura de seguro de responsabilidad civil”.
 
Si la piscina en sí es costosa, cerciórese de incluirla y que tiene la suficiente cobertura para reemplazarla en caso que esta sufra daños o se vea destruida por causa de un siniestro cubierto, como una tormenta u otro desastre similar, incluyendo el mobiliario de piscina como mesas, sillas y el porche alrededor de ésta.
  • Contacte a la municipalidad o a la oficina de la ciudad

Cada ciudad tiene una definición específica de lo que es una piscina, por lo general basada en el tamaño y profundidad de la misma. Si la piscina que piensa comprar o instalar entra en esa definición, asegúrese de que conoce y cumple con los estándares de construcción y requisitos de seguridad locales. Esto puede significar que tenga que instalar una cerca de cierta altura y tipo, con cerraduras específicas, un porche y equipo de salvavidas o rescate.

 
El I.I.I. también recomienda que tome las siguientes precauciones de seguridad:
  1. Coloque una barrera en los cuatro costados de la piscina, como una cerca que se cierre por sí sola. Haga que las puertas de acceso al área de la piscina tenga dispositivos auditivos para evitar que los niños se adentren sin su conocimiento y para mantener ésta fuera del alcance de personas que pudieran usarla sin su conocimiento. Puede agregar otras capas de protección alrededor de la piscina como alarmas en las puertas de acceso a la zona de la piscina o cubiertas de seguridad cuando la piscina no esté en uso.
  2. Nunca deje a los niños pequeños sin supervisión, ¡ni siquiera por unos segundos! Y nunca deje juguetes flotando en la piscina, para evitar la tentación de que los infantes y niños pequeños se lancen o caigan en al agua en su búsqueda.
  3. Mantenga a los niños alejados de las partes mecánicas y filtros de la piscina, ya que la succión de los mismos pudieran herirles o mantenerlos sumergidos sin posibilidad de salir a la superficie y ahogarse. En caso de emergencia, conozca como desconectar estos elementos mecánicos o eléctricos y coloque públicamente la información de cómo hacerlo en un momento de emergencia. 
  4. Cerciórese de que los usuarios de la piscina saben nadar. En todo momento personas que estén aprendiendo a nadar deben estar acompañadas de un buen nadador. Si tiene niños, haga que tomen clases de natación lo más pronto que sea posible y no deje que nadie nade solo. 
  5. Revise la zona de la piscina y su contenido con regularidad en búsqueda de botellas de vidrio, juguetes y otros elementos potencialmente peligrosos. Mantenga artefactos eléctricos como grabadores o reproductores de música, radios, etc., alejados de la zona de la piscina o de las superficies mojadas alrededor de ésta.
  6. Limite el uso de alcohol alrededor de la piscina puesto que este afecta el balance, coordinación y juicio y sus efectos aumentan con la exposición al sol. El CDC encontró que en la mitad de los casos de personas ahogadas o muertes relacionadas con la recreación acuática, se encontró la presencia del uso de alcohol.
  7. Mantenga a la vista los números de teléfono de contactos de emergencia en caso de un accidente. Tenga un botiquín de primeros auxilios así como extensiones de emergencia para alcanzar personas en apuros, salvavidas y otros elementos flotantes de primeros auxilios. También es recomendable que las personas de su casa tomen cursos de resucitación cardio-pulmonar (CPR por sus siglas en inglés), así como de primeros auxilios en general. Para más información sobre estas medidas preventivas contacte a la Cruz Roja Americana
La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos (U.S. Consumer Product Safety Commission) lanzó una campaña de seguridad en las piscinas llamada Pool Safely, en Twitter en: @poolsafely. 

ENLACES RELACIONADOS

Video: Seguridad en la Piscina  (Swimming Pool Safety)
Hechos y Estadísticas: Recreación
 

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