¡Cuidado con los rayos! Los costos de los reclamos por tormentas eléctricas continúan en aumento

June 23, 2009

Un estudio del I.I.I. encuentra que los daños asegurados superan los mil millones de dólares

NEW YORK, 23 de junio de 2009 — Se dice que un rayo nunca cae dos veces en el mismo sitio, pero para las aseguradoras, los rayos caen cientos de miles de veces al año, causando daños que, por primera vez, superaron un mil millones de dólares en 2008. De hecho, los costos por reclamos de propietarios de viviendas debido a los destrozos causados por este fenómeno natural han incrementado sustancialmente, con un incremento del 13% entre 2007 y 2008 y cerca del 45% entre 2004 y 2008, según indicó el Insurance Information Institute (I.I.I.).

Un análisis realizado por el I.I.I de datos disponibles de propietarios de vivienda y sus reclamos, encontró 246,200 reclamos de seguros debido a tormentas eléctricas en 2008, lo que resulta un aumento del 39% comparado con 2007. Las pérdidas causadas por descargas eléctricas produjeron daños que van desde desperfectos a equipos electrónicos costosos, hasta incendios provocados por los rayos que destruyeron casas enteras. 

El I.I.I. estima que el promedio de los reclamos por descargas eléctricas y rayos es de unos $4.329. En comparación, en 2007, los 177.000 reclamos por rayos y descargas eléctricas sumaron más de $900 millones con un promedio de $5.321.  El costo promedio por reclamo se ha incrementado en un 64% entre 2004 y 2008, aunque el número de reclamos ha disminuido por un poco más del 11% en el período de los últimos cinco años.

“Las altas pérdidas registradas son en parte el resultado del gran número de tormentas ocurridas el año pasado”, dijo Loretta Worters, vicepresidente del I.I.I. “Las pérdidas catastróficas aumentaron en 2008, alcanzando los 22.100 millones de dólares en los primeros tres trimestres del año”.

 

RECLAMOS Y PAGOS EFECTUADOS POR PÉRDIDAS CAUSADAS POR RAYOS

  2004 2005 2006 2007 2008 Variación en %, 2004- 2008

Número de reclamos pagados

278,000

265,700

256,000

177,100

246,200

-11.4%

Pérdidas aseguradas ($ millones)

$735.50

$819.60

$882.20

$942.40

$1,065.50

44.9

Costo promedio por reclamo

$2,646

$3,084

$3,446

$5,321

$4,329

63.6

Fuente: Insurance Information Institute.

 

 

Worters indicó que dado el número record de tornados sufridos en 2008, y que estos suelen estar acompañados por severas tormentas eléctricas, no es de extrañar que el número de los reclamos por los daños ocasionados haya incrementado sustancialmente en 2008.

Los daños como incendios o fuegos causados por los rayos, están cubiertos por la póliza estándar de propietarios de vivienda y por las pólizas de propietarios de negocios. Algunas pólizas de seguros de viviendas o de negocios pueden incluir cobertura en caso de que los rayos produzcan variaciones eléctricas como resultado directo en la corriente eléctrica disponible en su vivienda. Igualmente, su auto estará protegido en caso de una descarga eléctrica por la porción de seguro extensivo o comprehensive del seguro del auto.

Cómo prevenir las pérdidas

Con motivo de la Semana de Seguridad contra Rayos y Descargas Eléctricas (del 22 al 28 de junio), las siguientes son recomendaciones del Institute for Business & Home Safety para prevenir los daños de la descarga eléctrica de rayos.

  • Instale un protector de alzas de corriente eléctrica en toda su casa o negocio.
  • Incluya protección para el cableado eléctrico, de TV por cable, de teléfono o de televisión por satélite que ente en su casa. 
  • El protector de alzas de corriente eléctrica debe ser automático, del tipo que se conoce en inglés como secondary surge arrester, y que responda a la prueba IEEE C62, o en su defecto, un fusible automático TVSS (transient voltage surge supresor) y que responda a la prueba UL 1449, segunda edición (2nd Edition).
  • Este protector de alzas eléctricas debe estar instalado en concordancia con el Artículo 280 o el Artículo 285 del Código Eléctrico Nacional (National Electrical Code) y su aplicación; además, debe poseer un indicador con una luz. 
  • El sistema eléctrico de la edificación debe estar conectado a tierra debidamente de acuerdo a los requisitos del Artículo 250 del Código Eléctrico Nacional.
  • Al mismo tiempo es importante que todos los servicios públicos de la estructura (teléfono, electricidad, TV por cable o TV por satélite) estén debidamente conectados a tierra. Así se cerciorará que el sistema de protección de alzas de corriente eléctrica provea la protección necesaria.
  • Todo el cableado que entre a la edificación como teléfono, corriente eléctrica y televisión por cable o satélite debe hacerlo a menos de 10 pies del cableado a tierra del servicio eléctrico.
  • Instale interruptores de circuitos (arc fault circuit interrupters) en todos los circuitos eléctricos.

Qué hacer y qué no hacer en caso de una tormenta eléctrica

El Instituto de Protección contra Descargas Eléctricas (Lightning Protection Institute) recomienda lo siguiente:

  • Protéjase en su casa o en un edificio cerrado, preferiblemente que tenga un sistema de protección contra rayos. Los vehículos con techos duros, por lo general, también son buena protección en caso de rayos.
  • Evite estar en áreas donde usted sea el objeto más alto. Si se encuentra en un campo y no hay un lugar a cubierto cercano y comienza a sentir que su cabello se eriza (una indicación de que los rayos están por presentarse), agachase con las manos en las rodillas y mantenga el balance sobre la punta de los pies. La idea es hacer el menor contacto posible con el suelo. No se acueste a lo largo en el piso y no haga contacto con las manos sobre el suelo.
  • Ciertas locaciones son extremadamente peligrosas en casos de una tormenta eléctrica. Evite los lagos, las playas o cuerpos de agua abiertos. Así mismo, evite pescar con cañas ya sea desde un bote o de un malecón, no use carritos de golf, equipo de cultivo o jardinería, motocicletas o bicicletas. Tome cobijo en túneles, estaciones del tren, zanjas o una cueva si está en áreas abiertas, ¡y nunca bajo un árbol!
  • Si se encuentra en zonas de terreno alto o en áreas abiertas, busque cobijo en áreas de terreno más bajas y manténgase alejado de árboles y bosques. Si tiene que tomar cobijo cerca de un seto o arbusto, es preferible estos a estar cerca de un árbol.
  • Para evitar descargas de voltaje laterales de una estructura u objeto cercano, manténgase alejado de cercas y árboles aislados. Igualmente aléjese de postes de teléfono, líneas eléctricas, tuberías o algún otro elemento que conduzca electricidad.
  • ¡No utilice el teléfono! Dentro de su vivienda no esté cerca de las ventanas, abiertas o no, puertas o tuberías de metal. Aléjese del televisor, plomería, bañeras, lavamanos, radiadores y cocinas. Evite así mismo el contacto con otros electrodomésticos como radio, tostadora o el secador de pelo.

Para más información sobre rayos y descargas eléctricas visite la página Web del Lightning Protection Institute o el sitio Struck by Lightning.

Para implementar sistemas de protección para su vivienda o negocio de los efectos de las tormentas eléctricas, visite el sitio del IBHS.