Cobertura de los seguros en caso de rayos

Los daños causados por los rayos, como incendios, están cubiertos bajo la póliza standard de seguros de propietarios de vivienda, de inquilinos y de propietarios de negocios. Algunas coberturas de seguros de propietarios o de negocios además incluyen porciones para daños específicamente causados por los cambios en el flujo eléctrico (power surge) que sean resultado directo de los rayos.

En el caso de los autos, también hay cobertura contra los daños causados directa e indirectamente a un automóvil bajo la porción de “otros daños diferentes a choques, conocida también como cobertura extensiva, o en inglés como comprehensive.

Cómo reducir el riesgo de daños por rayos

Con el masivo incremento de los equipos electrónicos y electrodomésticos en las casas, desde los televisores de pantalla plana hasta múltiples equipos de computación en las residencias, se hace cada vez más necesario prevenir los daños y proteger sus pertenencias de los posibles daños de la naturaleza. Por lo que el I.I.I. ofrece estas acciones para prevenir las pérdidas y daños a su vivienda y pertenencias: 

Instale un sistema de protección contra rayos o pararrayos (lightning protection systems). Estos sistemas están diseñados para proteger la estructura de su vivienda o negocio gracias a que canalizan por conductos seguros y específicos la energía descargada por un rayo de manera que esta se canalice a tierra sin afectar las estructuras de la vivienda. Los llamados pararrayos, ni atraen ni repelen los rayos que surgen en una tormenta eléctrica. Estos lo que hacen es que reciben la electricidad generada por el rayo y la conducen a tierra descargando la energía de modo seguro.

Un sistema de pararrayos está compuesto de un extremo expuesto o terminal en un poste o que puede disimularse como una veleta en el techo de la estructura, y de un sistema de cableado que conduce la corriente hacia los terminales enterrados en el piso de la estructura. El Insurance Institute for Business & Home Safety (IBHS) recomienda además que este sistema esté fuertemente anclado al techo de la edificación (casa o negocio) para evitar que sea arrancado por el viento y cause daños adicionales. Es especialmente importante que usted contrate a un electricista profesional que haga esta instalación bajo los requisitos de certificación del UL.

Un equipo de protección contra rayos o pararrayos puede ser una inversión aparentemente costosa, pero le dará una mejor protección para su familia, vivienda, negocio y pertenencias personales 

Use protectores de cambios del flujo eléctrico (surge protectors). Estos dispositivos son particularmente útiles como una capa adicional de protección para sus electrodomésticos y quipos electrónicos. Existen lo que en inglés se conoce como surge arrestors que se instalan en el panel eléctrico principal de la casa y los puntos de entrada de otros servicios como el servicio de teléfono, cable o de internet.

Este tipo de protección filtra y disipa los cambios de flujo eléctrico que pudieran dañar el sistema eléctrico interno de la estructura, y alcanzar equipos delicados como computadoras, nevera, televisores y otros electrodomésticos. Aparte, también puede colocar regletas de enchufes que contengan protectores de voltaje y otros picos eléctricos a piezas específicas de equipos electrónicos, siempre y cuando estos estén certificados por UL. De todos modos estos no deben ser la única capa de protección entre sus equipos y los rayos puesto que su capacidad de filtrar cambios de flujo eléctrico es limitada.

Desenchufe los equipos electrónicos costosos. A modo de precaución adicional, es recomendable que ante la posible llegada tormenta con rayos, mantenga desenchufados sus equipos electrónicos. No espere a que los rayos estén cayendo a su alrededor para desenchufar sus aparatos.

 

Consejos de seguridad contra rayos

Los incendios, tanto en casas como forestales, son daños comunes causados por los rayos y suelen estar cubiertos por los seguros. Los incendios son más comunes en el verano pues los rayos son más comunes en las tormentas veraniegas a finales del día. Los picos de la temporada de tormentas eléctricas y peligros por rayos varían de acuerdo a la localidad y a las condiciones climáticas en general.

No importa en dónde esté, si oye truenos o ve que se aproxima una tormenta, busque refugio dentro de una estructura sólida preferiblemente con pararrayos, o en un automóvil con techo duro. Tristemente, la gran mayoría de las personas que resultan lesionadas por los rayos estaban muy cerca de una estructura segura, pero no buscaron refugio.

Si está afuera

  • Si escucha truenos, ¡busque refugio inmediatamente! No espere. Los truenos son claros signos de los rayos descargando en tierra.
  • Evite áreas donde usted sea el objeto más alto. Si se encuentra a la intemperie y no hay una edificación suficientemente segura, busque las zonas menos elevadas. Si siente que se le erizan los pelos del cuerpo (una señal que se acerca un rayo), agáchese y abrace sus rodillas con los brazos manteniéndose sólo en la punta de los pies. Está buscando tener el menor contacto con tierra y ser la estructura más baja del lugar. No se acueste a lo largo y evite apoyar las palmas de las manos en tierra. 
  • Nunca use un árbol como refugio o protección en caso de rayos. Si se encuentra al destemplado manténgase alejado de los árboles altos y solitarios. Es preferible agacharse por debajo del alto de matorrales y arbustos.
  • Sálgase de inmediato de la piscina, lago, mar, o cualquier cuerpo de agua. Evite también pescar, estar o caminar por embarcaderos, estar en un bote o embarcación, etc.  
  • Manténgase alejado de objetos metálicos como cercas, postes y líneas de tendido eléctrico, avisos o vallas de exterior (billboards), motocicletas, bicicletas, carritos de golf, equipos de agricultura (cortadora de césped), etc. Estos equipos podrían emitir descargas eléctricas si son alcanzados por un rayo. No levante paraguas, sombrillas o palos de golf.

Si se encuentra dentro de la casa

  • El lugar más seguro durante una tormenta eléctrica es una estructura que tenga un sistema de pararrayos certificado por el LPI.
  • Aléjese de las ventanas, puertas y de los equipos eléctricos. Desenchufe los electrodomésticos antes, nunca durante una tormenta. Evite el contacto con tuberías, incluyendo lavamanos, bañeras, baños y todo tipo de grifos metálicos.
  • Evite usar los teléfonos de conexión fija, excepto en casos de emergencias. Los teléfonos celulares son seguros de usar durante una tormenta eléctrica, siempre y cuando no estén cargándose conectados a la electricidad.

 

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