Tornados: Su seguridad y los seguros

Seguridad en caso de un tornado

Un tornado es una columna de aire que rota violentamente y que siendo parte de una tormenta mayor, se extiende hacia tierra y hace contacto arrasando aquellas cosas que encuentra a su paso. Cada año suceden un promedio de mil tornados en todo el país. La intensidad de este fenómeno climático se mide en una escala conocida como Enhanced Fujita (EF) scale. La escala de medir tornados va del cero al 5 (0 al 5), según la fuerza y tipo de viento.

 

Los tornados ocurren más frecuentemente entre los meses de marzo y junio y hay zonas donde son más comunes, pero en realidad un tornado puede suceder en cualquier momento y en cualquier parte, incluso en grandes ciudades metropolitanas.

 

Aprenda a reconocer las señales de peligro

Los tornados pueden presentarse sin casi ningún aviso, aunque los expertos en fenómenos climáticos y meteorológicos están constantemente esforzándose en una mejor forma de predecir dónde aparecerán y las señales que usualmente están asociadas con estos. Aunque sean unos cuantos minutos de tiempo para buscar protección pueden significar la diferencia entre sobrevivir o no los poderoso efectos destructivos de los tornados. En comunidades que tienen una historia de actividad de tornados puede que existan sirenas de alarmas que avisan sobre la eminente aparición de estos. También pueden existir sistemas de aviso digitales o por mensajería que alerta a los residentes del área para que tomen abrigo en un lugar seguro a los tornados de forma inmediata.  

 

Otras señales de la posible aparición de tornados incluye:

  • Cielos de color gris muy oscuro, a veces con tonalidades verdes
  • Lluvia de granizo
  • Nubarrones oscuros muy bajos y con vientos circulares
  • Un sonido como del rugir de un tren muy fuerte 

 

Conozca la diferencia entre un Tornado Watch (alerta) y un Tornado Warning (advertencia)

Una “alerta” significa que las condiciones climáticas son favorables para que haya tornados y una “advertencia” significa que se ha descubierto uno en su área. Si hay una alerta de tornados para su zona, esté atento a los cambios en el clima, conozca donde está toda su familia y estén pendientes uno de los otros, pero sobre todo, esté alerta de lo que se dice por la radio, televisión y otros medios, como los medios sociales sobre cómo la tormenta se desarrolla y evoluciona. De ser posible, entre los autos al garaje y tenga a mano las llaves del auto y de la casa. Si tiene oportunidad, guarde las cosas que estén en su jardín (muebles, BBQ, etc.) para minimizar la cantidad de objetos que pueden salir disparados con el viento. Si suena una sirena de tornados, es que se ha divisado uno en su área; no pierda tiempo y refúgiese inmediatamente en el mejor lugar posible.

 

Cuando se emite una advertencia es que ya se ha visto un tornado en el área o en el radar del clima. Es imperioso que usted tome las mejores precauciones para proteger su vida pues es posible que sólo tenga unos minutos disponibles.  

 

Ante la presencia eminente de un tornado busque refugio

No intente anticipar hacia dónde se dirige un tornado. Mantenga la calma y busque el lugar más seguro posible. Aquí hay algunas sugerencias:

 

En la casa:

El lugar más seguro es un sótano. Si no es una opción, busque la parte más central de la casa más alejada de las ventanas como un baño, un pasillo o un armario, o refúgiese debajo de un mueble fuerte y grande.

 

En un edificio de oficinas o un rascacielos:

Vaya directo a una zona del edificio que sea central y no tenga ventanas, en el piso más bajo que pueda alcanzar, lejos de las ventanas o paneles de vidrio. Si no encuentra un lugar adecuado, agáchese debajo de un escritorio o mueble resistente. Las escaleras suelen ser un buen refugio si estas son internas y centrales. Evite usar el elevador ya que puede quedar atrapado si se va la electricidad. Si no puede llegar hasta la planta baja, al menos baje lo más que pueda.

 

En la escuela:

Siga las instrucciones de emergencia establecidas en la escuela y las indicaciones de los empleados. Manténgase alejado de lugares con ventanas o de áreas amplias y grandes como los gimnasios o auditorios y tome una posición lo más cercana al suelo, agachado con la cabeza protegida.

 

En el auto:

Salga del auto y busque protección en un edificio o estructura sólida. Si está en un área abierta sin posibilidades de llegar a un edificio de refugio, busque una zanja o la zona más baja que pueda acostarse boca abajo, con las manos protegiendo la parte de atrás de su cabeza. Ubíquese lo más lejos que pueda de árboles y vehículos.

 

En una casa móvil (mobile home):

Salga de ella inmediatamente. Así esté anclada al piso, muy probablemente usted estará más seguro en otro sitio fuera de ella.

 

Para más información sobre el tema visite el sitio web de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

 

Los tornados y los seguros

Las pólizas estándar de seguros de propietarios y las de inquilinos por lo general incluyen cobertura para los daños causados por un tornado para la estructura y el contenido de la vivienda cuando se trata de su casa propia y para su propiedad personal y contenido de una vivienda alquilada. En las pólizas de seguros de propietarios suele incluirse una cobertura que se conoce en inglés como additional living expenses (ALE) y provee el reintegro de la mayor parte de los gastos extraordinarios incurridos porque el asegurado se vea obligado a vivir temporalmente fuera de su casa mientras esta está siendo reparada por daños cubiertos bajo la póliza. Esta porción está explicada en la página de “declaraciones” o primera página de su póliza de seguros de propietarios (o de inquilinos) y puede ser por un monto máximo por reclamación o por un período de tiempo específico, según su póliza particular.

 

Si usted tiene un negocio y este se ve afectado por un tornado, la porción de cobertura de daños físicos cubre los daños causados por tornados a la estructura, los equipos y el inventario de su negocio. Además, la porción conocida como cobertura de seguro para interrupción de negocios o seguro de sus ingresos por negocios (business income insurance en inglés, o también llamado business interruption insurance) reemplazará todo o una parte de los ingresos que su negocio pudiera haber generado de no haber sido afectado físicamente por un tornado o por otro causal incluido en la cobertura (como viento, tormenta, huracán o lluvia). Esta porción de cobertura también puede incluir fondos para que el negocio mantenga las operaciones mínimas, como por ejemplo, mudarse temporalmente de instalaciones.

 

En el caso de los automóviles, la mayoría de los seguros de autos ofrecen una cobertura electiva (voluntaria, que no es obligada por ley estatal a que usted la obtenga) conocida como extensiva o para otros daños que no sean de un choque (comprehensive coverage). Esta es la porción del seguro de autos que responde por los daños causados al vehículo asegurad0, ya sea por un tornado directamente, por árboles, ramas, escombros u otras cosas que caigan encima del auto y lo dañen.

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