Autos y ciervos, un encuentro de alto riesgo. Considere comprar cobertura extensiva de seguro de auto

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NEW YORK, 12 de diciembre de 2012 — El encuentro con un ciervo en el auto puede resultar mortal, y como mínimo costoso.  Debido al incremento de los desarrollos urbanísticos que intersectan áreas de fauna silvestre, los ciervos y otros animales se han visto desplazados de su hábitat natural, causando un incremento en los encuentros entre estos animales con los vehículos, indicó el Insurance Information Institute (I.I.I.).

 
La temporada de apareamiento y de movimiento de los ciervos va entre octubre y diciembre lo que causa un movimiento sustancial de las poblaciones de ciervos en la mayoría de los hábitats del país. Además, esta es la temporada en la que se observan mayor cantidad de accidentes por lo que los conductores necesitan estar alertas y saber qué hacer en estos casos.
 
Se estima que entre el 1 de Julio de 2011 y el 30 de junio de 2012 ocurrieron cerca de un millón doscientos treinta mil choques entre autos y ciervos que causaron más de $4.000 millones de dólares en daños materiales, según indicó la aseguradora nacional State Farm, que lidera el mercado de seguros de autos.  
 
Los daños ocurridos en este tipo de encuentros con animales en la vía, están cubiertos por la porción de la póliza de seguros de auto que cubre otros daños o la cobertura voluntaria llamada extensiva (en inglés es la porción llamada comprehensive), no bajo la porción de choques, como generalmente se intuiría.  La cobertura extensiva es la que indemniza en casos de otros daños como robo, incendio, vandalismo, objetos que caen encima del auto, terremoto, explosión, viento, granizo, contacto con animales en la vía (inclusive un pájaro) y dependiendo de la póliza, también suele incluir reemplazo de daño al vidrio de enfrente del auto o parabrisas.  
 
El promedio del costo de costo de las reclamaciones observadas durante el período entre el 1 de julio de 2011 y el 30 de junio de 2012 se encontró estaba $3.305, lo que significa un aumento del 4,4% del año anterior. El rango de estos costos varía grandemente según la severidad y tipo del vehículo. Durante ese mismo año, la cantidad de eventos de choques con ciervos aumentó para la aseguradora State Farm en un 7,9%, mientras que otras reclamaciones en las que se ven involucrados los autos en movimiento (es decir, daños que no son causados por eventos climáticos o por actividad criminal o incendios), en realidad declinaron un 8,6%.  
 
El Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) indica que los encuentros entre vehículos y ciervos causan cerca de 200 muertes cada año.
 
“Las horas de más actividad entre los ciervos son poco antes del atardecer y antes deque amanezca, por lo que los conductores necesitan estar mucho más alertas y especialmente si conducen en áreas cercanas a los hábitat naturales de estos animales”, indicó Elianne E. González, portavoz del instituto. “Y no se trata de estar pendientes solo cuando circula por carreteras secundarias, también se dan casos de ciervos que se desorientan y aparecen en vías principales o en autopistas, por lo que es esencial conocer qué hacer en estas circunstancias que reduzca las posibilidades de accidentes o reduzca la severidad de los mismos.”
 
Hechos que ayudan a evitar choques con ciervos:
  • Los ciervos no solo se encuentran en áreas rurales o en zonas boscosas. Muchos accidentes con ciervos ocurren en carreteras muy transitadas y cercanas a las ciudades.
  • El comportamiento de los venados es impredecible, especialmente cuando están encandilados con las luces de los autos, el ruido de los vehículos a gran velocidad y el sonido de las cornetas. A menudo embisten al tráfico.
  • Los ciervos se mueven en grupos. Si visualiza uno, esté pendiente porque es muy posible que haya más en los alrededores.
 
Al manejar, tome estas precauciones: 
  • Conduzca con cuidado cuando esté en zonas conocidas de cruce de animales silvestres y ciervos, en zonas que sean habitadas por estos y en caminos que separen o hagan linderos entre áreas cultivadas y zonas boscosas.
  • Siempre use el cinturón de seguridad, esté alerta y descansado al manejar y manténgase sobrio. Según informes del IIHS, en un estudio de accidentes fatales con animales, un 60% de las personas fallecidas no tenían puesto el cinturón de seguridad. Un 65% de las personas fallecidas en accidentes de motocicletas no llevaban casco.
  • Cuando conduzca de noche, use los faros de luces altas siempre y cuando no haya tráfico en el sentido contrario. Las luces altas ayudan a iluminar mejor el terreno y también permite a los ciervos distinguir la carretera.
  • Sea mucho más cuidadoso entre las horas del atardecer hasta media noche y cercanas al amanecer. Son las horas de más riesgo de colisión con estos animales.
  • Frene con firmeza si ve un ciervo en su vía o cerca de esta, pero manténgase en su carril de tráfico. Muchos accidentes serios ocurren cuando los conductores hacen desvíos bruscos para esquivar al animal en su vía y chocan con otros autos o pierden el control del suyo.  
  • No cuente con implementos como pitos contra ciervos, parachoques contra animales o cercas, puesto que estos implementos no resultan eficientes.
 
En el caso de que choque contra un ciervo, evite acercarse o tocar al animal. Un animal herido y asustado puede atacarlo y herirlo a usted o hacerse más daño a sí mismo. Si el animal está bloqueando el camino o es un peligro para otros motoristas llame de inmediato a la policía.
 
Contacte a su agente de seguros o a la aseguradora tan pronto le sea posible y haga un informe de los daños sufridos por su vehículo.
 
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