Aviso a los conductores: otoño es la temporada pico de choques contra animales silvestres

El I.I.I. presenta recomendaciones para evitar choques con ciervos

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New York, 7 de octubre de 2009 — La combinación de autos y animales silvestres—como los ciervos —pueden resultar fatal. La temporada de apareamiento y migración de los ciervos ocurre entre los meses de octubre y diciembre lo que produce un marcado aumento del movimiento de esta población. Esta es la época del año en la que se incrementan los encuentros accidentales de autos y ciervos, por lo que los conductores deben estar particularmente atentos y cuidadosos, recomienda el Insurance Information Institute (I.I.I.).
 
El I.I.I. estima que cada año suceden cerca de 1 millón 600 mil choques de vehículos con ciervos, resultando en más de $3.600 millones de daños vehiculares. Otros 1.000 millones de dólares se incurren cada año en gastos médicos por las lesiones que estos choques causan, así como gastos por daños que corren por cuenta  de los propietarios de autos, sumando unos $4.600 millones de dólares anuales. El costo promedio de un choque con un ciervo es de $3.000, y varía de acuerdo con la severidad de la colisión y el tipo de auto.

En estudios realizados por el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) se observa que tres de cada cuatro choques de vehículos contra animales silvestres son con ciervos y que el mes de noviembre representa el pico para este tipo de accidente.  Estos choques también son causa de que decenas de miles de personas resulten lesionadas anualmente, según indica el National Safety Council.

“A medida que el medio ambiente natural de nuestra fauna silvestre se reduce progresivamente, los accidentes con venados y otros animales silvestres se incrementan. Todos debemos estar muy vigilantes de esquivar estas situaciones cuando conducimos un auto”, indicó Jeanne M. Salvatore, vicepresidente y portavoz para el consumidor del I.I.I.

Pero no solo las áreas urbanas están desplazando el hábitat natural de estos animales, sino que la población de ciervos está en aumento, lo que causa que muchos entren en contacto con los humanos, se adentren en las zonas suburbanas o en las autopistas y carreteras, especialmente en la temporada de apareamiento. 

Afortunadamente hay medidas que usted puede tomar para disminuir las posibilidades de involucrarse en una colisión con un ciervo u otro animal similar. 

Hechos que ayudan a evitar choques con ciervos: 

  • Los ciervos no solo se encuentran en áreas rurales o en zonas boscosas. Muchos accidentes con ciervos ocurren en carreteras muy transitadas y cercanas a las ciudades. 
  • El comportamiento de los venados es impredecible, especialmente cuando están encandilados con las luces de los autos, el ruido de los vehículos a gran velocidad y el sonido de las cornetas. A menudo embisten al tráfico. 
  • Los ciervos se mueven en grupos. Si visualiza uno, esté pendiente porque es muy posible que haya más en los alrededores.

Al manejar, tome las precauciones que recomienda el I.I.I.

  • Conduzca con cuidado cuando esté en zonas conocidas de cruce de animales silvestres y ciervos, en zonas que sean habitadas por estos y en caminos que separen o hagan linderos entre áreas cultivadas y zonas boscosas.
  • Siempre use el cinturón de seguridad, esté alerta y descansado al manejar y manténgase sobrio. Según informes del IIHS, en un estudio de accidentes fatales con animales, un 60% de las personas fallecidas no tenían puesto el cinturón de seguridad. Un 65% de las personas fallecidas en accidentes de motocicletas no llevaban casco. 
  • Cuando conduzca de noche, use los faros de luces altas siempre y cuando no haya tráfico en el sentido contrario. Las luces altas ayudan a iluminar mejor el terreno y también permite a los ciervos distinguir la carretera.
  • Sea mucho más cuidadoso entre las horas del atardecer hasta media noche y cercanas al amanecer. Son las horas de más riesgo de colisión con estos animales. 
  • Frene con firmeza si ve un ciervo en su vía o cerca de esta, pero manténgase en su carril de tráfico. Muchos accidentes serios ocurren cuando los conductores hacen desvíos bruscos tratando de esquivar al animal en su vía y chocan con otros vehículos o pierden el control del suyo.  
  • No cuente con implementos como pitos contra ciervos, parachoques contra animales o cercas, puesto que estos implementos no resultan eficientes. 

En el caso de que choque contra un ciervo, evite acercarse o tocar al animal. Un animal herido y asustado puede atacarlo y herirlo a usted o hacerse más daño a sí mismo, advierte el I.I.I. Si el animal está bloqueando el camino o es un peligro para otros motoristas llame de inmediato a la policía.
 
Contacte a su agente de seguros o a la aseguradora tan pronto le sea posible y haga un informe de los daños sufridos por su vehículo. Los choques contra ciervos o cualquier otro animal están cubiertos por la porción contra otros riesgos (comprehensive coverage) de su seguro de automóvil.

El I.I.I. es una organización sin fines de lucro dedicada a la difusión de información y respaldada por la industria de seguros.

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