Costos de reclamaciones por rayos siguen subiendo en parte al alza de precios de los electrónicos y a la escasez de ciertos productos de reemplazo

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NEW YORK, 19 de junio de 2012 — Si bien los tornados han resultado numerosos y mortales en varios estados, también las tormentas eléctricas y los rayos se han hecho sentir fuertemente este año en los Estados Unidos. De hecho, el costo de los daños causados por los rayos de 2011 está muy cercano a los mil millones de dólares en pérdidas aseguradas, según dijo el Insurance Information Institute (I.I.I.). 

Un análisis de los datos sobre las reclamaciones de seguros de propietarios de viviendas realizada por el I.I.I. y la aseguradora State Farm® encontró que en ese año 2011 se presentaron más de 186,000 reclamaciones por causa de rayos, un 13% menos de las que se presentaron en 2010. El I.I.I. coloca el promedio de la reclamación de daños por rayos en $ $5,112, lo que resulta en un aumento del 5,5% sobre el número de reclamaciones presentadas en el año inmediatamente anterior o 2010.  
 
El costo promedio de las reclamaciones aumentó un 93% entre 2004 y 2011, inclusive mientras que el número de reclamaciones dentro de ese período de los mismos siete años cayó un 33%. Este declive podría deberse a un incremento en los sistemas de protección de viviendas contra los rayos y tormentas eléctricas.
 
“El costo promedio de las reclamaciones ha ido en franco aumento en parte debido a que gran proporción de hogares poseen numerosos objetos electrónicos que de por sí son costosos y una gran variedad de estos que pueden verse afectados en una misma reclamación”, dijo Elianne González, portavoz del I.I.I. “Hoy en día gran parte del mobiliario familiar está compuesto de aparatos electrónicos o eléctricos y una descarga fuerte de energía como las que causan los rayos pueden quemar estos delicados equipos y por lo tanto añadir más a los daños que estos fenómenos causan”.
 
Plasma and high-definition television sets, home entertainment centers, multiple computer households, smart phones, gaming systems and other expensive devices—which can all be destroyed by power surges—continue to have a significant impact on claims losses.”
 
Otra razón que puede estar impulsando el aumento del precio promedio de la reclamación, es el aumento de los precios en los equipos electrónicos mismos; esta situación también puede que se vea agravada por la escasez de algunos productos en el mercado si la manufactura de estos se haya visto influenciada por interrupción en las cadenas de proveedores de piezas y partes para ensamblaje que vivió la región como Japón y Tailandia, después del terremoto de Japón en 2011.
 
RECLAMACIONES AL SEGURO DE PROPIETARIO Y PAGOS REALIZADOS ENTRE 2004 Y 2011 POR PÉRDIDAS DE RAYOS Y TORMENTAS ELÉCTRICAS
 
 
Número de reclamaciones pagadas
Pérdidas Aseguradas
($ en millones)
Costo promedio por reclamación
2004
278.000
$735,5
$2.646
2005
265.700
819,6
3.084
2006
256.000
882,2
3.446
2007
177.100
942,4
5.321
2008
246.200
1,065,5
4.329
2009
185.789
798,0
4.296
2010
213.278
1,033,5
4.846
2011
186.307
952,5
5.112
Diferencia Porcentual 2010-2011
-12,6%
-7,8%
5,5%
Diferencia Porcentual 2004-2011
-33,00%
29,5%
93,2%
Fuente: Insurance Information Institute, State Farm®.
 
Según el I.I.I., en el año 2011, las pérdidas aseguradas por catástrofes totalizaron unos $32.300 millones, superando sustancialmente el promedio de las pérdidas por catástrofes de los años que van entre 2000 y 2010. En 2011, el gobierno federal emitió 99 declaraciones oficiales de desastres, todo un nuevo récord, y una indicación de las muchas y variadas catástrofes y que hoy el gobierno federal es más propenso a hacer declaraciones de desastres que antes. Según la reaseguradora mundial Munich Re, las pérdidas relacionadas con tormentas (incluyendo las tormentas eléctricas, granizo y tornados) excedieron los $25.000 millones el año pasado, mas del doble del monto récord alcanzado
 
Dado el hecho que las tormentas eléctricas acompañan casi siempre a los tornados, no es extraño que los daños que causaron los rayos el año pasado sean tan altos y se mantengan muy cerca de mil millones de dólares.

LA COBERTURA DE LOS SEGUROS Y LOS RAYOS

Los daños causados por los rayos y las tormentas eléctricas, tal como un incendio, están cubiertos por las pólizas de seguros de propietarios de viviendas estándares y por las de negocios. Algunas pólizas de seguros de propietarios de viviendas pueden proveer de cobertura para descargas eléctricas que alteren el flujo eléctrico directamente causado por un rayo.
 
En el caso de daños a los autos estos estarían incluidos bajo la porción por daños otros a choques o la cobertura extensiva o comprehensive en inglés, una porción que por ser opcional, no siempre los conductores la obtienen.

 

MECANISMOS PARA REDUCIR LOS RIESGOS DE DAÑOS POR RAYOS

Como un esfuerzo para contribuir a la Semana de Difusión de las Medidas de Seguridad contra Rayos o Lightning Safety Awareness Week (que este año se celebra entre el 24 y el 30 de junio), el Insurance Institute for Business & Home Safety (IBHS) ofrece consejos de cómo proteger mejor sus viviendas y negocios de los rayos:

 

  • Tenga un sistema de protección contra rayos en su vivienda o negocio, comúnmente llamados sistemas de pararrayos.
  • Cerciórese de que dicho sistema de pararrayos es diseñado e instalado según los estándares aceptados por los expertos de la industria como el NFPA, LPI y que cumple con los requisitos de UL.
  • Incluya la protección contra rayos en aquellos servicios que entran a su vivienda como el cableado de teléfono, televisión por cable o por satélite, electricidad, etc.
  • Revise que todos los equipos eléctricos instalados en la vivienda cumplan los requisitos UL y estén debidamente etiquetados.

Los sistemas de pararrayos están diseñados para proteger la estructura de viviendas y negocios puesto que proveen de vías específicas para conducir a tierra la enorme corriente eléctrica que se genera con un rayo. Estos sistemas, al contrario de lo que muchas personas erróneamente creen, ni atraen los rayos ni los repelen. Lo que hacen es encauzarlos de forma que no dañen o perjudiquen nada en camino a tierra. La inversión en un equipo de pararrayos ayudará a prevenir daños a sus equipos, sea en la casa o negocio.

 

COSAS QUE SE DEBE HACER, Y LAS QUE NO SE DEBEN HACER, CUANDO HAY UNA TORMENTA CON RAYOS

 

 

 

 

El Instituto de Protección contra Rayos o Lightning Protection Institute recomienda lo siguiente:
  • Sea cauto ante la presencia de rayos pues su alta peligrosidad merece respeto. Si se encuentra en la calle o simplemente fuera de la casa cuando se acerca una tormenta, busque refugio inmediato en una estructura grande y cerrada, preferiblemente con pararrayos.
  • Si no encuentra una edificación donde resguardarse, entre a un auto techado con estructura metálica (que no sea un descapotable o un auto con techo de lona), y cierre puertas y ventanas.
  • Si las sugerencias anteriores no son posibles, evite los sitios elevados, diríjase a las zonas más bajas. Evite los puntos más peligrosos durante una tormenta eléctrica: los cuerpos de agua como lagos, ríos o el mar.
  • Evite pescar desde un bote o embarcadero, evite conducir carritos de golf, equipo agrícola, bicicletas o motocicletas.
  • Aproveche túneles o subterráneos para obtener refugio y ¡nunca se coloque debajo de un árbol!
  • Para evitar descargas eléctricas por inducción (salto del voltaje de un objeto eléctrico cercano que resulte sobrecargado por un rayo), manténgase alejado de líneas eléctricas, postes de luz o de teléfono, y otros equipos electrificados.
  • Permanezca alejado del teléfono. Si se encuentra en su casa, no esté cerca de ventanas abiertas o tuberías metálicas. Esté alejado de la televisión, radiadores, estufas, baños y bañeras. Evite contacto con electrodomésticos pequeños como radios, tostadoras o secadores de pelo.
 
 
Para más información sobre seguridad contra los rayos, por favor visite National Weather Service.
 
Para conocer más sobre cómo proteger su casa o negocio de los rayos, visite estos dos sitios Web: IBHS o Lightning Protection Institute.
 
Además, puede visitar la página de seguridad contra rayos de NOAA en este enlace: http://www.lightningsafety.noaa.gov/

ENLACES RELACIONADOS

 

 

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