¿Está su casa asegurada contra inundaciones? El I.I.I. recuerda que el seguro de inundación tarda 30 días en entrar en vigencia

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NEW YORK, 11 de marzo de 2011 — Las fuertes y extensas lluvias de primavera y la nieve derretida son factores que contribuyen a inundaciones generalizadas durante los meses de primavera, recuerda elInsurance Information Institute (I.I.I.) y anima a los residentes de todos los estados del país a conocer más sobre los riesgos de inundación que pueden enfrentar durante la Semana Nacional de Concientización contra las Inundaciones, que va del 14 al 18 de marzo (Flood Safety Awareness Week)

Especialmente los estados del Centro Oeste del país donde en el invierno trajo severas tormentas de nieve, hay una gran probabilidad de que al derretirse dicha nieve se presenten inundaciones por la crecida de los ríos, lagos y otros cuerpos de agua. Los propietarios de casas e inquilinos que vivan cerca de estos cuerpos de agua necesitan obtener una póliza de seguros para cubrir los daños que causan las inundaciones, si no lo han hecho ya, indicó el I.I.I.
 
“Las inundaciones son la causa de desastres naturales más extendidos en el país. Allí donde puede llover puede ocurrir una inundación”, dijo Elianne E. González, portavoz del I.I.I.
 
Si bien la porción de seguros de otros daños de su póliza de seguro de auto pagará los daños que sufra el vehículo por las inundaciones, estos están excluidos de las pólizas estándares de propietarios y de las pólizas de inquilinos de viviendas.
 
El seguro de inundación para los propietarios o inquilinos de casas está disponible a través del programa del gobierno federal conocido como Programa Nacional de Seguros de Inundación o National Flood Insurance Program (NFIP) y de unas pocas aseguradoras especializadas en este renglón. Pero es esencial hacer notar que para estas pólizas existe un período de espera de 30 días entre que se adquieren y entran en vigencia, por lo que es esencial que se actúe ya, y no espere a que los niveles de agua de los ríos o lagos comiencen a crecer. Los consumidores pueden obtener más información visitando el sitio web del NFIP que se conoce como  FloodSmart. Allí encontrará herramientas interactivas que pueden ayudarle a tomar la decisión adecuada sobre su cobertura, como por ejemplo:
  • Calculadora del costo de una inundación – que permite estimar cuál sería el costo de daños en su casa si ésta sufre diferentes niveles de inundación.
  • Escenarios de riesgos de inundación.
  • Archivo de videos – Con casos de propietarios de casas y de negocios que han experimentado inundaciones.
  • Herramienta de riesgo: One Step Flood Risk Profile tool – que permite al consumidor revisar el riesgo de inundación a los que están expuestos su casa, los costos aproximados de las pólizas de seguros de inundación y los agentes de seguros que sirven a su comunidad.
  • Servicio “widget” de FEMA ¿Está usted preparado en caso de inundación?
  • Enlaces a los diferentes eventos de FEMA con respecto a la Semana Nacional de Concientización contra las Inundaciones (Flood Safety Awareness Week) – con más información sobre los peligros y riesgos de inundaciones y cómo los residentes del país pueden proteger sus vidas y pertenencias.
Y es que unas cuantas pulgadas de agua que entren a su casa durante una inundación pueden causar miles de dólares en daños. Según el NFIP, en los últimos 10 años, el promedio de un reclamo por inundación está por encima de $33.000.
 
La Oficina Nacional del Servicio Oceánico y Atmosférico (National Oceanic and Atmospheric Administration -NOAA) indica que el mayor peligro de inundaciones moderadas a severas, en los Estados Unidos, durante la primavera son en las regiones que van del noreste de Montana hasta el oeste de Wisconsin, siguiéndoles las regiones del Río Mississippi hacia el sur hasta St. Louis. El 24 de febrero de este año, el Servicios Nacional Climatológico (National Weather Service) distribuyó un pronóstico inicial de las posibles inundaciones de esta primavera  para esta área de alto riesgo de inundaciones y se espera que emitan un informe del pronóstico nacional alrededor del 17 de marzo.
 
Por tercer año consecutivo, los expertos predicen que se presentarán inundaciones de moderadas a severas a lo largo del Red River, que hace frontera entre el estado de North Dakota y el noroeste del estado de Minnesota, incluyendo la zona del Souris River Basin y las áreas de desembocadura en Devils Lake y Stump Lake en North Dakota. Si estos pronósticos se mantienen, el cuerpo principal del Río Mississippi corre el riesgo de sufrir de inundaciones moderadas a severas  empezando en los bancos fluviales en St. Paul, Minnesota, y a todo lo largo del río hasta St. Louis.
 
Cuando se trata de inundaciones y los daños que estas causan, las personas suelen subestimar muy fácilmente sus efectos. Una encuesta encargada por el I.I.I. encontró que un 16% de los estadounidenses creen que el seguro de propietarios de viviendas cubre por los daños causados por las inundaciones cuando estas son arrastradas por la fuerza de los huracanes – lo que es incorrecto. Es más, entre quienes viven en el sur del país, una de las áreas que sufre más los efectos de las inundaciones causadas por los huracanes, la proporción que cree que el seguro de propietarios cubre las inundaciones que acompañan un huracán es del 26%.
 
El programa federal del NFIP provee de hasta $250 mil de cobertura para las estructuras aseguradas a través de sus pólizas y de un máximo de $100 mil para las posesiones personales dentro de las viviendas. Para las personas que necesiten de mayores coberturas o que no están incluidas en las áreas de cobertura del NFIP, existen aseguradoras privadas que proveen lo que se conoce como Seguro excedente de inundación o excess coverage, ya sea para agregar a la cobertura existente o para obtener cobertura en áreas que no reciben el NFIP. Además, algunas aseguradoras han creado pólizas de seguro de inundación especiales para propiedades que están altamente valoradas; estas pólizas pudieran dar cobertura a viviendas que están en áreas no costeras y proveerles otros beneficios adicionales a la cobertura tradicional.
 
El costo promedio de una póliza de seguros de inundación para un propietario puede oscilar entre unos $570 al año y el bajo costo de $129 anuales en aquellas áreas donde el riesgo de inundación es bajo. Los inquilinos que vivan en áreas de riesgo de inundación moderado a severo, pueden encontrar una póliza de seguros de inundación que comienza cerca de los $49 al año para cubrir sólo sus pertenencias (no la estructura).
 
“Seguramente que para usted y su familia, su hogar es la inversión de mayor valor, y usted puede protegerla de los enormes daños que causa una inundación con una cobertura bastante accesible y relativamente económica”, indicó González.
 

Para conocer qué daños de agua pueden afectar su vivienda y qué porción del seguro lo cubre, vea el video: ¿Sabes qué pasa si se inunda tu casa? 

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