La meta de la Semana de la Difusión de Medidas de Seguridad contra Rayos es mantener a salvo a los consumidores de esta destructiva fuerza de la naturaleza

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TAMPA, 19 de junio de 2012 — La potente y destructiva fuerza natural de rayos y tormentas eléctricas es frecuentemente subestimada pese a que es una de las razones por las que las tormentas causan más muertes y que cuesta más de un mil millones de dólares en pérdidas a la propiedad cada año en los Estados Unidos, según dijo el Insurance Information Institute (I.I.I.).
 
De hecho, cada año caen a tierra más de 30 millones de rayos hiriendo al menos a mil personas en los Estados Unidos, según el Instituto de Protección contra Rayos o Lightning Protection Institute (LPI).

La semana del 24 al 30 de junio es la Semana de Difusión de Medidas de Seguridad contra Rayos (Lightning Safety Awareness Week) y arranca con un evento especial a las 10:00 de la mañana del jueves, 21 de junio, en el Museo de Bomberos de Tampa (Tampa Firefighters Museum, 720 E. Zack Street), en Tampa, Florida.
 
Se eligió el estado de Florida porque este es particularmente propenso a las tormentas eléctricas con un promedio de tres millones de rayos y relámpagos al año. A Tampa se le conoce también como la “Capital de los Rayos de Norteamérica” (“Lightning Capital of North America”) y desde 1998 han fallecido 81 personas debido a este fenómeno natural.
 
Los rayos no son solo peligrosos sino que también pueden causar numerosos daños a la propiedad. Un análisis realizado por el I.I.I. encontró que de reclamaciones presentadas a las aseguradoras por razones de rayos y tormentas eléctricas, la cantidad de estas bajó, pero el costo por reclamación aumentó. En 2011, el número de reclamaciones bajó un 13% del año anterior (2010) y totalizó 186,307 reclamaciones debido a rayos en 2011. Las pérdidas presentadas iban de daños a equipos electrónicos costosos hasta incendios que destruyeron viviendas completas.
 
Si bien la tendencia de la cantidad de reclamaciones que se presentan cada año va en disminución, cayendo un 33% entre 2004 y 2011, el costo promedio de por reclamación ha aumentado un 93% durante ese mismo período de siete años. El I.I.I. estima que el costo promedio de una reclamación por rayos y tormentas eléctricas en 2011 fue de %5.112, lo que significa un 5,5% más costoso por reclamación que en 2010.
 
“La mayoría de las personas no se motivan en proteger su vivienda contra los rayos y muchos hasta desestiman su propia seguridad personal, indicó Elianne E. González, portavoz del I.I.I. “Es muy común que alguien crea saber cómo mantenerse seguro ante el arribo de una tormenta y resulte que están confundidos con mitos y “leyendas” que más bien los expone más a los riesgos de este poderoso.
Según el LPI, estos son los tres mitos más comunes sobre los rayos:
  1. Los rayos nunca caen en el mismo lugar dos veces. Realidad: los rayos a menudo caen en el mismo sitio varias veces, especialmente si es un punto alto, sobresaliente o un objeto que se encuentra aislado.
  2. Si no llueve, no hay nubes o truenos, no hay peligro de rayos. Realidad: Los rayos a menudo caen a tierra varias millas de distancia de donde se está produciendo una tormenta o trueno, muchas veces más de tres millas de distancia de donde ocurre la lluvia, truenos o tormentas.
  3. Los pararrayos atraen a los rayos. Realidad: No, los pararrayos no atraen a los rayos sino que los guían para que descarguen la electricidad a tierra por un conducto seguro.
Para protegerse de los rayos el I.I.I. junto con LPI recomienda siga estas medidas de precaución:
  1. Si se encuentra en el exterior cuando se aproxime una tormenta, busque refugio en un edificio cuanto antes, idealmente una estructura que esté equipada con un sistema de pararrayos. Si escucha truenos, busque cobijo inmediatamente.
  2. Si no puede refugiarse en una edificación, entre a un auto con techo duro (no un descapotable) y mantenga las puertas y ventanas cerradas. En el auto no son las ruedas de caucho las que le proveen de protección, sino el armazón metálico del mismo. De hecho, usar zapatos con suela de goma no le dan protección suficiente contra rayos. Si no encuentra un edifico o un auto para tomar refugio, disminuya el riesgo dirigiéndose a un área baja, alejada de cuerpos de agua como ríos o lagos, y de los árboles. El lugar más peligroso para encontrarse durante una tormenta es debajo de un árbol.
  3. Si alguien resulta herido por un rayo, mire de proveerle de primeros auxilios inmediatamente. Una persona afectada por un rayo no retransmite electricidad y usted no corre peligro de electrocutarse si la toca. Llame de inmediato al 9-11, aplique resucitación cardiopulmonar y de ser necesario y estar disponible, utilice un desfibrilador (defibrillator).
  4. Invierta en un sistema de protección contra rayos o pararrayos para su casa o negocio. Una edificación con los sistemas de pararrayos debidamente instalados significan una pequeña inversión, comparada con la protección que éstos proveen a su familia, hogar y bienes. Esto es de especial importancia en áreas que son muy propensas a los rayos y tormentas eléctricas.
 
 
Si desea información adicional del evento de inauguración de la Semana de Difusión de Medidas de Seguridad contra Rayos (Lightning Safety Awareness Week), entre en contacto con Kim Loehr del LPI por e-mail kim@lightning.org, o con la coordinadora del evento Cara Klein por el correo electrónico:Klein@cotedambrosio.com.
 
Para más información sobre seguridad contra los rayos, por favor visite National Weather Service.
Para conocer más sobre cómo proteger su casa o negocio de los rayos, visite estos dos sitios Web: IBHS o Lightning Protection Institute.
Además, puede visitar la página de seguridad contra rayos de NOAA en este enlace:  http://www.lightningsafety.noaa.gov/
 

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