Reflujo de aguas servidas, ¡Qué asco! Mejor obtenga la cobertura apropiada

 

Las inundaciones primaverales y el envejecimiento de los sistemas de cloacas y desagües son factores que contribuyen al aumento del problema

INSURANCE INFORMATION INSTITUTE
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NEW YORK, 28 de abril de 2010 — Las lluvias torrenciales en esta temporada de primaveras han creado un problema mayor al aumentar el volumen de aguas en los sistemas de desagüe y cloacas de las ciudades generando problemas de reflujo de aguas servidas o de cloacas que se devuelven a las casas en muchos sitios del país. Estos daños, la presencia de aguas servidas y bloqueos de tuberías de desagüe están causando miles de dólares en daños en las casas, afectando paredes, pisos, sistemas eléctricos y pertenencias personales, indicó el Insurance Information Institute (I.I.I.).
 
“El reflujo de aguas servidas, o la incapacidad de los sistemas de alcantarillado de manejar las aguas de lluvia y otros desagües no están incluidas en la cobertura de la mayoría de las pólizas de propietarios de vivienda ni está incluida en la póliza de seguros de inundación que estos adquieren por separado”, dijo Elianne E. González, portavoz del I.I.I. “La cobertura para este tipo de daños debe adquirirse por separado ya sea como una póliza aparte, o como un endoso o anexo de cobertura para daños sépticos (conocido in en inglés como sewer backup coverage) a la póliza principal de seguros de propietarios”.
 
González hizo notar que la cobertura contra daños por reflujo de aguas negras o daños sépticos puede adquirirse a través de la mayoría de las aseguradoras que venden seguros de propietarios de vivienda por un precio nominal adicional de unos 40 a 50 dólares anuales más en la póliza, dependiendo del deducible.
 
Para aquellas casas que hayan sufrido daños sustanciales y que haga que sean temporalmente inhabitables, el seguro de propietarios de vivienda suele tener una provisión de Pérdida de Uso (Loss of Use Coverage) que reembolsa los gastos razonables de hospedarse o vivir fuera de la vivienda mientras ésta es reparada (hotel, restaurantes). La porción de Pérdida de Uso puede ayudarle también a reponer parte de los ingresos de alquiler de una parte de su casa si pierde éstos por culpa del desastre sufrido, e inclusive, ayudarle con el pago hipotecario.

Causas comunes del reflujo de aguas servidas o aguas negras

Sistemas de alcantarillado envejecidos: la Fundación de Investigación de Ingenieros Civiles (Civil Engineering Research Foundation) informa que los sistemas de desagües y alcantarillados se bloquean y causan reflujos en un 3% de casos cada año. Es más, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (American Society of Civil Engineers) indicó recientemente que de las más de 500 mil millas de líneas de alcantarillado y desagües de la nación, en promedio tienen 30 años de instaladas. El aumento en el número de viviendas que están conectadas a sistemas de desagües envejecidos está contribuyendo a un aumento sustancial y rápido de la cantidad de accidentes de reflujos de aguas, inundaciones de sótanos con aguas residuales, desborde de los sistemas y otros riesgos asociados a estos.  
 
Sistemas de alcantarillado combinado: Los sistemas de alcantarillado que combinan tuberías de desagüe de agua de lluvia con cloacas de aguas servidas suelen ser más propensos la congestión y los bloqueos. Esto se debe a que durante las tormentas y lluvias torrenciales los sistemas suelen tener que procesar un mayor volumen de líquidos del que están preparados para hacer y como resultado se crean desbordamiento de aguas negras en tuberías, alcantarillados, sótanos y otras áreas bajas y en las casas del sistema.
 
Bloqueo en el sistema por las raíces de los árboles: Las raíces de árboles o arbustos pueden penetrar las tuberías en búsqueda de agua y causar extensos daños al sistema. Con el crecimiento del árbol, el daño aumenta. Las raíces de los árboles y arbustos crecen de forma diferente así que dependiendo del tipo de vegetación pueden surgir problemas diferentes. Si sospecha que los árboles de la ciudad están dañando el alcantarillado alrededor de su casa, su plomero puede ponerse en contacto con la ciudad y tomar muestras de las raíces de modo de identificar qué árbol es el causante y a quién pertenece para saber quién (la ciudad o usted) deberá hacerse cargo de los arreglos y la limpieza de los daños. A veces es combinación de árboles suyos y de la ciudad; en estos casos los gastos serán compartidos a medias entre la ciudad y el propietario.
 
Bloqueo en el sistema principal: Si la ciudad no detecta a tiempo este problema, el flujo de las aguas servidas o de desecho, puede devolverse a su casa. Aunque usualmente toma un tiempo en detectarse y permite llamar a un plomero, si posee un sótano, éste pudiera inundarse rápidamente. De ser así, llame de inmediato al departamento de asuntos públicos de la ciudad para que acudan a investigar la causa de dicho bloqueo.
 
Inundación en su sótano: La mayoría de las inundaciones de sótanos no tienen que ver con problemas del alcantarillado; suelen ser causados porque el suelo alrededor del edificio cede y permite que el agua de las lluvias fluya hacia el edificio y las bases de éste (su sótano), especialmente en edificios más viejos o con grietas en sus bases (también las paredes pueden haber perdido su impermeabilidad). Si bien puede suceder en sótanos que nunca se hayan inundado antes, especialmente sucede después de fuertes lluvias. Puede evitar estos riesgos asegurándose que las aguas de lluvia drenan en dirección opuesta a la casa y cerciorándose de que todo el sótano está impermeabilizado completamente.
 
La mayoría de los propietarios desconocen que es su responsabilidad el mantenimiento y reparación de las tuberías de desagüe o cloacas laterales – es decir, las tuberías que conectan las cloacas de la ciudad (por lo general localizadas bajo la calle) con el edificio de su propiedad. La conexión o línea lateral es propiedad del dueño de la casa  que deberá hacerse cargo del mantenimiento, desde la casa hasta la conexión con las alcantarillas principales de la ciudad. Una conexión lateral deteriorada o comprometida por las raíces de árboles aledaños, puede causar que el alcantarillado se congestione con las aguas subterráneas y en casos extremos se desborde hacia las tuberías de la casa.

Cómo hacer un reclamo

Tome fotos del daño sufrido, compárelas preferiblemente con fotos de antes del desastre y detalle todos los daños. Guarde todos los recibos de las reparaciones y la limpieza, y contacte a su agente de seguros o representante de la aseguradora lo antes posible.

Cómo prevenir que el alcantarillado de su casa y de la ciudad sufran daños

Deshágase de la grasa de cocinar apropiadamente: Coloque la grasa de cocinar en un envase resistente y tírela a la basura una vez que se enfríe. No la tire en el desagüe de la cocina. Cuando la grasa se enfría se solidifica, sea en las tuberías, en las líneas de alcantarillado de su propiedad o en el sistema principal de desagüe; allí puede tapar las tuberías completamente o atrapar otros residuos que al solidificarse alrededor de las paredes de las alcantarillas las reduce en diámetro y finalmente provoca los bloqueos. 
 
Deshágase de los productos de papel con precaución: Evite tirar al inodoro o -por los desagües - productos de papel como toallas para las manos, pañales, productos sanitarios femeninos y sus empaques. Estos productos no se degradan tan rápido como el papel higiénico y pueden causar bloqueos en la línea lateral de su alcantarillado.
 
Remplace la línea lateral de su alcantarillado con tubos plásticos para evitar que las raíces de árboles cercanos la rompan. Si continúa con problemas a causa de las raíces, es posible que tenga que cortarlas periódicamente o cambiar algunas plantas de ubicación.
 
Sustituya cualquier conexión ilegal que altere el sistema existente. No instale y sustituya aquellos desagües que no concuerden con los permitidos en la zona. Consulte con un plomero si observa alguna alteración en los desagües. 
 
Instale una válvula para prevenir el reflujo de las aguas negras. Esta válvula va instalada en la línea lateral del alcantarillado y otras veces en los desagües mismos cercanos al sótano. Esta permitirá – bien instalada y mantenida – que el agua del alcantarillado público no se regrese a su propiedad. Son de responsabilidad del propietario que las instale y los costos varían de acuerdo con el tipo de alcantarillado que tenga su casa o negocio. Consulte con un plomero profesional.

Qué hacer si sufre daños por reflujo de aguas servidas en su casa

Esta desagradable situación puede resultar en daños a su propiedad, sus pertenencias, causar focos de enfermedades y hasta causar daños al sistema eléctrico de la edificación. Elimine enseguida concentraciones de agua y humedad para evitar daños adicionales por moho. Contrate de inmediato un servicio profesional de limpieza que debe incluir:
  • Bombeo del agua y remoción de todos los desechos sedimentados.
  • Limpieza a fondo de los pisos y paredes con detergente y desinfectantes.
  • Desagüe, lavado y desinfectado de todas las piezas de plomería (lavamanos, bañeras, inodoros, etc.) así como sus manillas y tubos de conexión.
  • Lavado al vapor o sustitución de las alfombras y moquetas, así como cortinas y tapices que se hayan mojado.
  • Reparación o cambio de las coberturas de sus paredes, incluyendo papel tapiz o coberturas de madera y cambio o reparación de paredes de yeso (drywall).
  • Limpieza y desbloqueo de los conductos hasta las líneas del alcantarillado.
“No corra el riesgo que un problema con el sistema de alcantarillado de su casa le drene sus recursos financieros y dañe su propiedad; obtenga la cobertura adecuada contra este riesgo latente”, recomendó González.

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